Gordon Frazier

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Tania Singer ist eine Weltexpertin für Empathie, aber ihre Kollegen sagen, dass sie eine einschüchternde Tyrannin ist

Wenn es jemanden gibt, der die potenziell verheerenden Auswirkungen verletzter Gefühle kennt, dann ist es Tania Singer. Tania Singer ist eine Weltexpertin für Empathie, aber ihre Kollegen sagen, dass sie eine einschüchternde Tyrannin ist.

Die 48-jährige deutsche Neurowissenschaftlerin hat ihre Karriere damit verbracht, sich mit den physischen, sozialen und sogar ökonomischen Vorteilen von mehr Einfühlungsvermögen zu beschäftigen. Sie hat zum Beispiel die Gehirne von Menschen kartiert, die ihre Lieben beim Erleben von Schmerzen beobachten, und nach wissenschaftlichen Antworten auf Fragen über die Wurzeln von Gut und Böse gesucht, die die Menschen seit Anbeginn der Empfindung verwirrt haben.

Eines ihrer Ziele, schrieb sie in einem Buch über Mitgefühlstraining im Jahr 2013, war es, „die Entwicklung einer fürsorglicheren und nachhaltigeren Gesellschaft zu unterstützen…. Mit diesem Buch wollen wir mehr Aufmerksamkeit auf das Mitgefühl in unserer Gesellschaft lenken. ”

Aber in letzter Zeit hat sich die Aufmerksamkeit auf Singer’s Labor in Leipzig, Deutschland, konzentriert – und was ehemalige Kollegen sagen, ist ein Muster von Mobbing und Einschüchterung von einem der weltweit führenden Forscher über Empathie.

Die Beschwerden – von acht aktuellen und ehemaligen Kollegen, die dem Science Magazine in diesem Monat erzählten, dass das schlechte Verhalten mehrere Jahre zurückliegt – zeichneten ein Bild einer Arbeitsumgebung, die so entsetzlich war, dass das Max-Planck-Institut für Kognitions- und Hirnforschung und Singer einem einjährigen Sabbatical zur „Abkühlung“ der Situation zustimmten.

In einer Stellungnahme bestätigte Singer „Stress und Anspannung“ zwischen ihr und ihren Kollegen, wies aber die schlimmsten Vorwürfe zurück. Dabei sei ihre Forschung über jeden Vorwurf erhaben gewesen.

Einige Leute in ihrem Labor sagten unterdessen, dass hinter der bahnbrechenden Empathieforschung, die in National Geographic und auf dem Weltwirtschaftsforum vorgestellt wurde, eine Arbeitsumgebung stand, die Singer giftig machte.

„Wann immer jemand ein Treffen mit ihr hatte, gab es zumindest eine Chance, dass sie in Tränen ausbrechen würden“, sagte ein Kollege dem Science Magazine. Diese Person, wie alle bis auf einen, sprach mit der Zeitschrift unter der Bedingung der Anonymität aus Angst vor Vergeltung.

Einige sagten, dass sich Singer’s härteste Worte an Frauen richteten, die schwanger wurden – und informierten sie, dass sie sich eine Auszeit nehmen müssten, um sich um ihre Neugeborenen zu kümmern.

„Die Leute hatten Angst. Sie hatten wirklich, wirklich Angst, ihr von ihren Schwangerschaften zu erzählen“, sagte ein ehemaliger Kollege im Science Magazine. „Für sie war es im Grunde genommen unverantwortlich, ein Baby zu bekommen und das Team im Stich zu lassen.“

Für Kollegen könnte es eine Geschichte von zwei Sängern sein.

Sie war eine kreative Forscherin, begabt darin, Geld zu finden und die nötigen Kontakte für Greenlight-Projekte zu knüpfen, sagten sie dem Magazin. „Ihre Superkraft ist eine Vision“, sagte ein Kollege. Im Jahr 2015, nach den Terroranschlägen in Paris, hielt sie eine inspirierende Rede vor Kollegen, in der sie sagte, dass die Gewalttaten genau der Grund waren, warum die Welt ihre Forschung brauchte.

Aber die Arbeit mit ihr forderte Tag für Tag einen Tribut, sagten sie und behaupteten Drohungen und emotionalen Missbrauch. Sie würde ihre Arbeit und ihre Fähigkeiten beleidigen, sagten sie.

Bethany Kok, ein ehemaliges Labormitglied, sagte, dass Singer einen Tag, nachdem Kok sie informiert hatte, dass sie mit Zwillingen schwanger war, einen wütenden Ausbruch hatte.

„Sie fing an, mich anzuschreien, wie sie keine Wohltätigkeitsorganisation leitete, wie ich ein Faulpelz war und dass ich doppelt so hart arbeiten würde, für die Zeit, in der ich weg sein würde“, sagte Kok dem Science Magazine.

Ein paar Wochen später, so Kok, habe sie einen der Zwillinge misslungen und eine Laborbesprechung für einen dringenden Arzttermin verpasst. „Ich bekam eine E-Mail von Tania, dass sie mich nicht bezahlt hat, um zum Arzt zu gehen, dass ich offensichtlich kein gutes Urteilsvermögen hatte und ich nicht mehr zum Arzt gehen durfte.“

Kok sagte dem Magazin, dass sie die E-Mail nicht mehr hat.

Sängerin lehnte ein Telefoninterview ab und sagte, sie sei auf Reisen, aber in einer langen Erklärung sagte sie, die Vorwürfe seien das Ergebnis einer „Untergruppe ehemaliger Wissenschaftler…. mit einer starken Gruppendynamik, die meinen Ruf schädigen sollte“.

Sie bestand darauf, dass die Gruppe, für die sie verantwortlich war, niemals gegen wissenschaftliche Regeln verstoßen oder jemanden diskriminiert habe, insbesondere nicht gegen schwangere Frauen. Ihre Gruppe arbeitete an einer „einzigartigen groß angelegten Längsschnittstudie“, und die „Belastung und der zunehmende Druck führen zu Stress und Anspannung, die wiederum manchmal zu einer unzureichenden Kommunikation mit meinen Mitarbeitern in Problemsituationen führte“.

Dennoch hat sie sich „von ganzem Herzen“ bei den Mitarbeitern entschuldigt und sich an einem Vermittlungsverfahren beteiligt, dem Sabbatical zugestimmt und Managementfunktionen übergeben.

Aber sie sagte, daß sie starke Ausgabe mit spezifischen Ansprüchen nahm über, wie sie Leute behandelte.

„Ich habe nie einen Elternurlaub abgelehnt oder erklärt, dass Karriere und Mutterschaft unvereinbar sind, da ich glaube, dass das Gegenteil der Fall ist“, sagte sie. „…. Ich hatte nicht das Gefühl, dass schwangere Frauen das Team im Stich ließen (das sind alles persönliche Interpretationen, die nicht bewiesen werden können.) Ich habe auch Frauen in der Wissenschaft aktiv unterstützt (darunter eine Mutter mit mehreren Kindern). Ich verbiete niemandem, während der Arbeitszeit zum Arzt zu gehen, und ich kann nicht für den vorzeitigen Verlust eines Zwillingsbabys während der Schwangerschaft verantwortlich gemacht werden.“

Das Max-Planck-Institut sagte in einer Stellungnahme, es habe von Beschwerden gegen Singer Anfang 2017 erfahren und anschließend „eine Vielzahl von Gesprächen mit Mitarbeitern“ geführt. Das Institut untersuchte auch Singers Forschung, bewertete sie aber als exzellent.

Ende 2017 bat Singer das Sabbatical, an einem Buch zu arbeiten und andere Forschungen durchzuführen.

„Nach dem Sabbatjahr ab 2019 ist vorgesehen, dass Professor Singer auf eigenen Wunsch eine wesentlich kleinere Arbeitsgruppe für soziale Neurowissenschaften leiten wird“, so die Gesellschaft.

„Die entsprechenden Details werden derzeit diskutiert.“

Deutsche Türken teilen den Schmerz über Özil’s gespaltene Loyalität

Als Hakan Gūmūs, 17, an einem schweißtreibenden Sommerabend in Berlin vom Platz ging, wurde er von Fans getröstet, die fröhliche High Five und unterstützende Ohrfeigen anboten. Sein Team, die U19-Jährigen des Berliner Athletik Klubs, hatten gerade ein Vorsaison-Freundschaftsspiel verloren, aber Niederlagen sind immer leichter, wenn der Teamgeist intakt bleibt.

„Wenn man einen einzigen Fehler macht und dann bestraft wird, indem man seine eigenen Fans verspottet oder sogar aus dem Team ausscheidet, dann ist das traurig, oder?

Der „Fehler“ Gūmūs spielt auf die Entscheidung des ehemaligen deutschen Nationalspielers Mesut Özil an, einen Monat vor der Weltmeisterschaft in Russland mit dem türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdoğan zu fotografieren. Die „Strafe“ war Hohn und Misshandlung des Spielers in den folgenden Spielen und ein wachsender Chor von Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens, die die politisch aufgeladenen Fotos für den peinlichen Ausstieg Deutschlands aus der Gruppenphase verantwortlich machten. Der Rücktritt von Özil aus der Nationalmannschaft unter Berufung auf angeblichen Rassismus und Respektlosigkeit hat das Land in einen Kampf um die nationale Identität geführt.

Rechtspopulisten haben die Kontroverse um Özil, der in Gelsenkirchen als Sohn türkischer Eltern geboren wurde und die deutsche Staatsbürgerschaft besitzt, als Beweis dafür angeführt, dass sich Menschen mit muslimischem Hintergrund niemals in die deutsche Gesellschaft integrieren können. Alice Weidel, Ko-Vorsitzende der rechtsextremen Alternative für Deutschland, kritisierte den Mittelfeldspieler von Arsenal als „ein typisches Beispiel für die gescheiterte Integration von viel zu vielen Einwanderern aus türkisch-muslimischen Kulturkreisen“.

Doch der Schock des ersten deutschen Fußball-Superstars mit türkischen Wurzeln, der sich so erbittert von der Nationalmannschaft trennt, schlägt sich besonders stark in kommunalen Organisationen wie dem Berliner Athletik Klub nieder, die die Integration von Migrantengruppen fördern.

Gegründet 1907 im Berliner Arbeiterviertel Wedding, greift BAK zunehmend auf Talente der mehr als 200.000 Menschen türkischer Herkunft zurück, die in der deutschen Hauptstadt leben. Für die Saison 2006/2007 schloss sich der Verein sogar mit einem Fußballverein aus Ankara zusammen und änderte seinen Namen in Berlin Ankaraspor Kulübü 07, eine Entscheidung, die im Nachhinein als Fehler bezeichnet wird. „Wenn man eine Fußballmannschaft haben will, die Integration praktiziert, muss sie auch einen deutschen Namen haben“, sagt Burak Isikdaglioglu, Leiter der Jugendförderung bei BAK.

Heute trägt der Team-Minibus den Slogan „Diversity is our strength“ und setzt sich aus Spielern unterschiedlichster Herkunft aus Europa, Afrika und dem Nahen Osten zusammen. Bei Heimspielen mischen sich Familien neben dem Spielfeld und essen türkische Sucukwurst nach Berliner Art mit Curryketchup, und Kleinkinder in Galatasaray-Hemden treten gegeneinander an, um zu sehen, wer die letzten deutschen 11 auswendig kann.

Aber der Özil-Fall hat die Idylle gesättigt. Während andere türkisch geführte Vereine in der Stadt, wie z.B. Türkiyemspor, es abgelehnt haben, sich zu äußern, ist BAK mit einer langen Erklärung auf seiner Website zu Wort gekommen.

„Sport war die letzte kleine Ecke, die nicht durch Rassismus vergiftet wurde“, sagte Isikdaglioglu. „Jetzt ist sie von sozialverträglichem Rassismus befleckt worden. Das ist wirklich traurig.“ Sein Interesse an der Politik entspricht seiner Leidenschaft für den Sport. Der ehemalige Sozialdemokrat verließ 2010 die Mitte-Links-Partei, weil sie den umstrittenen Schriftsteller Thilo Sarrazin wegen seiner Angriffe auf die türkische Minderheit nicht ausgewiesen hatte. Anschließend schloss er sich den Christdemokraten von Angela Merkel an, weil ihm ihre Haltung zu Recht und Ordnung gefiel, nur um seine Mitgliedschaft abzugeben, als die Delegierten einen parlamentarischen Antrag zum Völkermord an den Armeniern unterstützten.

Isikdaglioglu, der nicht der AKP von Erdoğan’s beigetreten ist, sagte, er habe sich zunehmend für den kürzlich wiedergewählten Präsidenten eingesetzt, da die türkisch-deutschen Beziehungen nach einer Reihe von diplomatischen Auseinandersetzungen, von einem Verbot türkischer Politiker in Deutschland bis zur Verhaftung des deutsch-türkischen Journalisten Deniz Yücel in Ankara, gesunken seien.

Ozil

Die starke Sprache der Rücktrittserklärung von Özil, in der er die deutschen FA-Beamten der Missachtung „meiner türkischen Wurzeln“ und „politischer Propaganda“ bezichtigte, müsse im Kontext der jüngsten Beziehungen zwischen den beiden Ländern verstanden werden, so Isikdaglioglu. Während andere deutsche Sportler mit türkischen Wurzeln Özil kritisiert haben – Fußballer Deniz Naki hat den Ex-Internationalen aufgefordert, eine ähnliche Reaktion auf Angriffe auf kurdischstämmige Minderheiten in der Türkei zu zeigen -, hat sich in der Regel die Haltung des Einzelnen gegenüber der türkischen Regierung als entscheidend erwiesen.

BAK-Sportdirektor Mehmet Özturk sagte, als Özil 2010 in einem deutschen Trikot auf die Weltbühne stürmte, sei er skeptisch geblieben.

„Ich sagte vor acht Jahren, wenn Mesut gut spielt, ist er Deutscher und wird akzeptiert“, sagte Özturk. „Aber gehen Sie auf die Straße und fragen Sie einen Baumeister namens Ali, ob er auf die gleiche Weise als Deutscher akzeptiert wird.“

„Als ich ein Spieler war, musste ich dreimal besser sein als ein deutscher Spieler, um eine Spielzeit zu bekommen. Das war vor 30 Jahren, aber ich glaube nicht, dass sich die Dinge so sehr geändert haben.“

Vor vier Jahren, als die erste Mannschaft von BAK durch ein einziges Tor den Aufstieg in die erste Liga des deutschen Fußballs verlor, beschrieb ein Fernsehsender die Mannschaft als „in roten Hemden und mit schwarzen Haaren“ (ein Redakteur entschuldigte sich später, es sei ein Fehler gewesen).

„Ich lebe seit 48 Jahren in Deutschland. Ich habe einen deutschen Pass, ich war mit einer deutschen Frau verheiratet, aber ich kann nicht sagen, dass ich ein stolzer Deutscher bin“, sagte Özturk. „Warum muss ich das sein? Ich kann mein eigenes Erbe nicht verleugnen. Warum kann ich Deutschland und die Türkei nicht lieben?“

Deutschland hat eine relativ restriktive Politik der doppelten Staatsbürgerschaft für Nicht-EU-Bürger, und während Kinder türkischer Eltern in Deutschland zwei Pässe besitzen können, hat die CDU von Merkel eine Verschärfung des Gesetzes gefordert. Einer der glühendsten Verfechter weiterer Restriktionen in ihrer Partei, Reinhard Grindel, ist jetzt Präsident des Deutschen Fussballverbandes. Auf dem Trainingsgelände von BAK ist man sich einig, dass die deutsch-türkischen Beziehungen innerhalb Deutschlands nur heilen können, wenn Grindel Özil folgt und zurücktritt.

Görkem-Alp Zeren, 17, der neben Hakan Gūmūs in der Verteidigung spielt, sagte, er könne die Entscheidung des Superstars nachvollziehen: „Wie er habe ich zwei Kulturen in mir und würde mich nicht wohl fühlen, wenn ich dafür kritisiert würde.“

Hat ihn der Streit in diesem Sommer davon abgehalten, für Deutschland zu spielen? „In diesem Team träumt jeder davon, für Deutschland zu spielen, also denke ich nicht, dass das der Fall ist.“